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M26 PACIFIC CAR AND FOUNDRY


Les USA prévoyant leur prochaine entrée en guerre face aux allemands, les observateurs américains mirent en évidence le besoin de se doter d'un tracteur de récupération permettant de dégager les blindés et autres véhicules lourds immobilisés sur le champ de bataille. Après maints essais, il fut décidé de concevoir un engin à partir du camion 6.6 de la firme minière Knuckey Trcuk Compagny. En raison des problèmes de production, la fabrication du M26 reviendra finalement à la Pacific Car and Foundry. La production sous la désignation officielle de porte char M25 débuta en avril 1943.

Le M26 était l'association du camion 6.6 et de la semi remorque M15. Il n'a existé que deux versions du M26, la seconde étant mise en place à partir du 735ème véhicule. Elle consistait en un renforcement du châssis et l'adaptation d'une cabine non blindée qui prenait alors la dénomination de M15A1. La raison de ce changement était dû à la non-intervention du M26 en combat; par conséquent le surpoids dû au blindage de la cabine devenait inutile d'autant plus qu'il endommageait les roues très rapidement.

Le M26 était un véhicule tellement massif et impressionnant que dès son arrivée sur le front, les soldats le surnommèrent très rapidement Dragon Wagon. Sa hauteur atteignant les 3.50m ,accompagné d'une largeur avoisinant les 2.50m a de quoi impressionner. Le tout complété d'une longueur sans remorque de 7.78m et de 17.48 si l'on joignait cette dernière n'arrangeait en rien cette impression... Cet énorme camion était entraîné par un moteur modèle 440 Hall Scott de six cylindres en lignes développant au total 270ch. La consommation du M26 pouvait atteindre le chiffre extravagant de 150l/100...

Le M26 était donc un tracteur de récupération d'engins lourds tels les blindés ou encore des engins lourds. A cet effet, il disposait d'un treuil avant d'une puissance de 16t et de deux treuils arrières de 27t chacun. Bien que conçu pour intervenir durant les combats, il s'avéra que ce fut rarement le cas... Il servit lors de la campagne d'Italie, la bataille de Normandie et lors du franchissement du Rhin où on le voit parfois tracter des chars Panther.

Le M26 fut somme toute rapidement retiré de l'US Army et rétrocédés a de nombreux pays dont le Japon. La production totale atteignait les 1272 toutes versions confondues. Son successeur fut le Mack M123 et cela jusqu'en 1973.

Un M26 lors d'un rassemblement


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